55100, Douaumont,

Meuse, Grand EST

Ossuarium

Ossuarium

Geschiedenis

De bouw van het herdenkingsmonument

 

Ossuaire de Douaumont

De Slag om Verdun : 21 februari – 18 december 1916. 300 dagen en nachten vol hevige gevechten. Een onophoudelijke vloedgolf aan artilleriegeschut en granaten. De balans is ijzingwekkend: zowel aan Franse als Duitse kant zullen 300.000 mannen het leven laten. Veel onder hen zullen vermist blijven of nooit geïdentificeerd worden.

Eind 1918 : In de eerste uren na de wapenstilstand begeeft de bisschop van Verdun, monseigneur Ginisty, zich naar het slagveld. Hij ziet gruwelijke taferelen: duizenden lichamen kunnen niet meer geïdentificeerd worden. Uit deze ervaring ontstaat het idee om de onbekende soldaten een laatste rustplaats te geven.

 

Ossuaire de Douaumont

1920 :  De eerste twee stenen van het toekomstige monument worden gelegd door oprichter monseigneur Ginisty, maarschalk PETAIN en het Escadrille de Lafayette. Er wordt een architectuurwedstrijd gehouden voor de bouw van het monument die wordt gewonnen door AZEMA, EDREI en HARDY.

1924-1932 : Terwijl de eerste ongeïdentificeerde resten worden opgebaard in een tijdelijke kapel, wordt het monument verder opgebouwd dankzij het geld dat monseigneur Ginisty, zijn team en het comité van het Ossuarium overal ter wereld hebben opgehaald. Op de voorgevel van het monument prijken de schilden van 147 steden, regio’s en landen die hebben bijgedragen tot de financiering van dit bouwwerk.

1927 : Voor het Ossuarium, nog steeds in opbouw, vindt de eerste grote ceremonie plaats voor bijna 30.000 mensen. De eerste lichamen van onbekende soldaten worden van de tijdelijke kapel naar het definitieve monument overgebracht.

1932 : Officiële inhuldiging van het monument door de Franse president Albert LEBRUN.

1984 : De Franse president François MITTERAND en de Duitse bondskanselier Helmut KOHL zorgen voor een belangrijk historisch moment door elkaar de hand te reiken. Dit is de eerste grote stap naar verzoening en verbroedering tussen de twee landen.

2016 : Tweede Frans-Duitse ontmoeting tussen president François HOLLANDE en bondskanselier Angela MERKEL naar aanleiding van de honderdste verjaardag van de Slag.

Klooster

De eeuwige vlam

Ossuaire de Douaumont

Met een lengte van 137 meter vormt het klooster het centrale deel van het monument.

Het telt 22 nissen met daarin de tombes die elk een van de 46 sectoren van het slagveld van Verdun symboliseren.

Onder deze tombes liggen de resten van 130.000 ongeïdentificeerde soldaten, die na de wapenstilstand werden teruggevonden op het slagveld.

De muren en het gewelf van het klooster zijn bedekt met bijna 4.000 inscripties.

Een honderdtal stenen werden gegraveerd ter ere van een regiment of een historische of vaderlandse vereniging.

Duizenden andere stenen dragen de naam van Franse en Duitse soldaten. Elke naam verwijst naar iemand die als vermist werd opgegeven op het slagveld van Verdun.

Aan elk uiteinde van het klooster staat een enorme schaal met daarin de eeuwige vlam die brandt op belangrijke data of bij grote ceremonies.

Kapel

Een plek voor bezinning

Ossuaire de Douaumont

 

De kapel in romaans-byzantijnse stijl is samen met de toren een van de oudste delen van het Ossuarium. Deze symbolische plek werd mogelijk gemaakt door de hulp van Franse, Belgische, Zwitserse, Canadese en Amerikaanse katholieken.

Hier ligt de rustplaats van de stichter van het Ossuarium, monseigneur GINISTY en kanunnik NOEL. Beide heren hebben hard gewerkt om de soldaten in dit monument te begraven en wouden hen eeuwig bijstaan in hun laatste rust.

Nog iets opmerkelijks is het altaar van de kapel met een gouden plaat waarin de namen van een honderdtal geestelijken gegraveerd staan die verdwenen tijdens de slag.

De glasramen zijn eveneens een belangrijk onderdeel van de kapel. Ze beelden historisch-religieuze scènes uit waarbij het lot van de soldaten en de opname van hun ziel in de hemel centraal staan. De glasramen werden geschonken door de families van soldaten en zijn het werk van de schilder Georges DESVALLIERES.

Tot slot is het ook interessant om een blik te werpen op de beelden in de kapel die werden gemaakt door Elie Jean VEZIEN. Zeker de prachtige Piëta boven het hoofdaltaar is de moeite.

Toren

Panorama

De toren van het Ossuarium, ook wel ‘De lantaarn des doods’ genoemd, is 46 m hoog en biedt een mooi uitzicht over het slagveld. Deze werd geschonken door de Amerikanen en is samen met de kapel een van de oudste delen van het monument.

Halfweg de beklimming ziet u achter glas de uitrusting en enkele scènes die de soldaten van elk kamp onder de aandacht brengen.

Bovenaan de toren kunt u genieten van het zicht, borden geven aan in welke richting u kijkt. Hier vindt u ook de twee symbolen van het monument: het baken en de bel.

Het rood-witte licht van het baken zwaait elke nacht over het slagveld en is vanop tientallen kilometers te zien.

Louise Anne Charlotte, de luidklok van de overwinning, werd geschonken door de Amerikaanse Mrs. Thorburn Van Buren. Ze werd gegoten in Orléans en wordt gehuldigd in elke optocht door de steden in de nabijheid van Douaumont. De klok werd in 1929 ingehuldigd door de stichter van het Ossuarium, monseigneur Ginisty, en luidt 3 keer per dag en tijdens grote ceremonies om iedereen te herinneren aan het lot van de gesneuvelde soldaten.

Shop

 

In de kelder vindt u niet enkel de filmzaal, maar ook de shop en het onthaalpunt van het monument.

Hier kunt u om info vragen en diverse souvenirs vinden om uzelf of iemand anders cadeau te doen.

Bovendien biedt de shop een ruime keuze voor boekenwurmen.

 

Filmzaal

 

Het Ossuarium beschikt over een filmzaal waar achtereenvolgens een kortfilm van een twintigtal minuten wordt getoond over de Slag van Verdun en de bestemming van het monument sinds het begin tot nu.

Naast de filmvoorstelling zijn er in het Ossuarium ook geregeld conferenties en colloquia.

Na een volledige renovatie in 2015 biedt de zaal plaats voor 140 bezoekers, met het beste comfort en audiovisueel materiaal van topkwaliteit.

 

« Verdun, des hommes de boue ».

  • Duur : 20 minutes
  • Vertoningen : om het half uur
  • Simultaan vertaald in het Duits, Engels, Nederlands, Russisch en Chinees.
  • Toegang en plaatsen voor personen met beperkte mobiliteit
  • Boeking en tarieven : 03.29.84.54.81 e-mail : reservation.ossuaire@orange.fr